Как появился коронавирус SARS-CoV-2

Китайские вирусологи и эпидемиологи все еще ищут нулевого пациента, и пытаются понять как появился коронавирус SARS-CoV-2. Как стало известно гонконгской прессе, самый ранний из известных случаев заражение приходится на середину ноября 2019 года.

Как появился коронавирус SARS-CoV-2

До сих пор официально считалось, что вспышка короновируса, который теперь называется SARS-CoV-2, началась в китайском городе Ухань в декабре прошлого года. По мнению ВОЗ, первый официально зарегистрированный случай случился 8 декабря. Однако Всемирная организация здравоохранения полагается исключительно на то, что заявляют китайские санитарные службы.

Согласно китайской статистике, 15 декабря уже подтвердили 27 случаев заражения новым, ранее неизвестным типом короновируса. Все они были зарегистрированы в Ухане — городе с 11 миллионами жителей (включая пригороды), столице провинции Хубей в центрально-восточном Китае. 20 декабря официальная статистика сообщила о 60 инфицированных.

В конце 2019 года в больницах было 266 человек с подтвержденной коронавирусной инфекцией. Но уже в то время китайские врачи поняли, что эпидемия вызвана совершенно новым вирусом, и фактическое число пациентов намного больше, а некоторые из раннее диагностированных случаев пневмоний также могли быть связаны с SARS-CoV-2. Только тогда мировые СМИ заинтересовались ситуацией в Ухане. Доктор Чжан Цзисян, главный врач отделения интенсивной терапии в одной из больниц в Ухани, первым официально сообщил властям в Пекине о том, что началась эпидемия.

Тогда же, в англоязычной гонконгской ежедневной газете South China Morning Post появляется статья о том, что первый случай нового типа короновируса в Китае зафиксирован тремя неделями раньше, чем в официальных докладах. Китайские вирусологи и эпидемиологи ищут нулевого пациента — человека, от которого началась глобальная пандемия. Он (или она) уже может быть мертвым или чувствовать себя отлично, потому что у него совершенно не было симптомов.

рынок Ухань - очаг коронавируса
Рынок Ухань — предположительный очаг вируса SARS-CoV-2 по официальной версии

South China Morning Post нашла документы, в которых говорится, что первый зарегистрированный случай заражения новым коронавирусом — с 17 ноября. Это дело 55 летнего мужчины из провинции Хубей. Но ситуация показывает, что даже он не был нулевым пациентом. А редакторы известного медицинского журнала Lancet (которые ведут собственное журналистское расследование по этому делу) сообщили, что самый ранний из известных случаев заражения датируется 1 декабря. Так или иначе точного ответа,кто был нулевым пациентом нет.

Откуда появился новый коронавирус

В мире до сих пор полностью не известны обстоятельства появления SARS-CoV-2. Обнаружение нулевого пациента поможет определить детали этого события. Пока что все указывает на то, что новый вирус перескочил на человека от животного. Исследования генома вируса показывает, что на 96% он сходен с вирусами летучих мышей типа SARS. Но непонятно, заразились ли люди от них напрямую или была какая-либо промежуточная связь.

летучие мыши одна из теорий появления коронавируса
Исследования генома вируса показывает, что на 96% он сходен с вирусами летучих мышей типа SARS. Но непонятно, заразились ли люди от них напрямую или была какая-либо промежуточная связь

Одним из подозреваемых стали ящеры, которые представляют собой мелких насекомоядных млекопитающих, напоминающих немного муравьев, покрытыми характерными чешуйками. Эти животные очень ценятся в традиционной китайской медицине. Из порошка их чешуек готовятся различные препараты.

Когда в 2003 году выявили причину эпидемии атипичной пневмонии, ее совместимость с вирусами, поражающими мусангов (мелкие млекопитающие связанные с родом кошачьих и гиен), достигла 99,8%. Таким образом, мусангов признали промежуточным звеном между человеком и летучей мышью. Но в настоящее время до сих пор неизвестно, от чего заразился человеческий нулевой пациент.

Очень маловероятно, что вирус мутировал прямо с летучих мышей на человека. Во-первых, ни один из известных типов короновируса не развивался так, а во-вторых — когда в Китае началась эпидемия, летучие мыши были в зимней спячке. Потом в течение короткого времени предполагалось, что змеи (включая кобр) являются промежуточным звеном. Но сейчас ученые считают, что косвенным носителем должно быть млекопитающее.

Также неизвестно, где заразился первый человек. Исследователи из тропического ботанического сада Сишуанбаньна Академии наук Китая пришли к выводу, что это был не рыбный рынок Хунань в Ухани (где продаются различные виды диких животных). В феврале китайские исследователи проанализировали 93 образца коронавируса от пациентов из 12 стран и обнаружили, что источник инфекции должен быть в другом месте. На переполненном рынке передача инфекции происходила уже от человека к человеку. Впрочем, это тоже всего лишь гипотеза.

Понимание того, что источник инфекции был не на рынке может оказаться решающим для установления среднего звена, что, в свою очередь, поможет лучше понять SARS-CoV-2 и создать эффективные лекарства и вакцину для лечения нового коронавируса.

Поддержи проект, останови эпидемию: